Portugal lidera no Dakar

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02  GONCALVES Paulo (por) HONDA action during the Dakar 2016 Argentina Bolivia, Etape 3 - Stage 3, Termas de Rio Hondo - Jujuy,  from  January 5, 2016 , Argentina - Photo Eric Vargiolu / DPPI

Pela terceira vez na história do Dakar um piloto português assumiu a liderança na classificação geral do Dakar. Ao vencer ontem a primeira metade da etapa maratona que teve partida e chegada em Jujuy na Argentina com um total de 429 quilómetros cronometrados.

O responsável pelo feito foi Paulo Gonçalves, que assim juntou o seu nome aos de Hélder Rodrigues e Ruben Faria, aqueles que anteriormente o tinham conseguido, que no final deste longo dia se mostrou superior a todos os seus adversários para concluir a jornada com mais de quatro minutos de vantagem para o seu colega de equipa, o argentino Kevin Benavides.

Com os problemas sentidos no dia anterior na sua moto resolvido, Ruben Faria atacou novamente e fechou o dia em terceiro, o que lhe permitiu subir de novo na classificação geral no final desta quarta etapa da prova sul-americana que viu Hélder Rodrigues cruzar a linha de chegada no 16º posto. Adoentado desde o arranque da maratona Hélder Rodrigues tem lutado igualmente contra essa adversidade.

Mário Patrão foi o 35º e continua a ser um dos primeiros entre os que participam na categoria Maratona, com Bianchi Prata a ser o 51º. Depois deste primeiro dia em etapa maratona – sem assistência no final da jornada – os pilotos seguem para Uyuni na Bolivia no final de uma segunda metade de etapa maratona que terá 327 quilómetros cronometrados e será novamente marcada pela elevada altitude a que se desenrolará a mesma. Serão atingidos os 4.600 metros de altitude, um recorde na história do Dakar.

Classificação geral (após 4 etapas)

1º Paulo Gonçalves – Honda com 10h17m27s; 2º Kevin Benavides – Honda a 4m26s; 3º Joan Barreda – Honda a 5m26s; 4º Stefan Svitko – KTM a 8m08s; 5º Ruben Faria – Husqvarna a 8m15s…13º Hélder Rodrigues – Yamaha a 17m37s; 31º Mário Patrão – KTM a 38m54s; 55º Bianchi Prata – Honda a 1h41m45s.